Mauri's blog, and repository of texts published elsewhere, jokes, lists and considerations on life, music, art and worldly affairs.

In January 2010 we released the free downloadable "A Further Insight into Not Applicable"; Isambard Khroustaliov designed the artwork, using images by Britt and himself, and I wrote the liner notes. In the digital release, the latter appear scattered across the various jpegs that form the album's pdf booklet. Here below is a text version, copyable, pasteable, quotable.

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A SUCCESSFUL EXPERIMENT IN ANARCHY Little did we know when we released out first collective work "NA - an introduction to Not Applicable" a year ago, that over 6000 people would have downloaded it; and little it matters nowadays that it was a free download, with a little "donate" button hidden somewhere in the page, that most people decided to leave unnoticed. After all most of the material was recorded live, during performances with their own economy already arranged. And the videos were all out there already anyway, their commission already cashed in. The decision to not manufacture it in any physical support, then, settled once for all the production costs to zero, giving our hot heads final justification for just letting people take it. No charge. Treat of the house. At times it seems to me that being part of Not Applicable is all about trying to do things the wrong way, mainly just for the sake that the right one has been already tried anyway. Or trying the wrong way in the quest of finding out exactly what is wrong in it, or indeed if there is anything wrong after all. This is the story of my life; I wonder how come I didn't end up in such a madhouse earlier. Can't you have a label without a logo? a commercial organisation without a treasurer, or meetings without a moderator? Why can't you stack three hours of original music and over one hour of videos in one single release? And give it all away? WHY? Not Applicable, the label, the group, the team, the people (I'm never going to call it a collective!) has probably most eloquently than ever, been defined by Isambard, who in our ABOUT page, describes it as "a group of musicians, composers, visual artists and filmmakers collaboratively developing new approaches to their respective artistic pursuits. Not Applicable is an open-ended framework which encompasses both the realisation and documentation of these collaborations in the form of performances, installations, CDs, DVDs and on the web." That's it. Not Applicable is what we do, and if one day we will start doing other things Not Applicable will become something else. No constitution, no declaration of intents, no manifestos, no hierarchy. Quite a risky situation, considering it opens a door to the possibility of one of us going nuts overnight and declaring in public "this is what Not Applicable is about, and this is the direction we're taking now!" and still be coherent with the original framework; and with no constitutional basis to throw him out, one is left with no alternative but dealing with it, and observing what sort of music can come out of this. But isn't this what improvised music is all about? To generate a system that generates its own rules as it comes into existence, and to deal with it as it develops, with no schemes imposed from outside the system itself to refer to. This is the way I've always perceived the whole issue anyway. Reminds me of that John Zorn piece, Cobra, where whoever is in charge is merely a co-ordinator, a prompter for the group's intentions, needs, spontaneous twists. - A brain, totally subjected to the body's drives and general state of health. The possibility of organising a revolt against the authority of the prompter, or even of isolating yourself and do your own loner thing, is also contemplated in the piece's intentions, and it's coherent with its purposes. Democracy has got nothing to do with this. Democracy is only possible (and sensible) within a centrally structured, constitutionally based organisation of any more than two members. This is no democracy; this is a bleeding organism, and so is the music that comes out of it. You see, this is not about praising the beauty and the advantages of being part of a group, but rather to be given the chance of observing its dynamics, learn to function within it, allow it to inform our possible artistic outcomes and let the latter teach us about new forms of sociality; to read back spontaneous music and try to find schemes there, suggestions that there are still unexplored possibilities of the human natural tendency to co-operation.

UNEXPECTED BENTS "NA - an introduction to Not Applicable", our first collective release was an anthology, a collected selection of previously unreleased tracks, the majority of which was recorded live, during our regular nights at Scooteworks Café, in South London. Many friends have been our guests during those evenings so delightful to remember; a lot of new music has been created, some extemporaneously, some hurriedly composed, under the threat of a monthly recurrence. The idea of the first "sampler" (as we keep on calling it, even if it has no reasons to bear such name) was, chiefly, to make music that we were pleased with, publicly available, and incidentally to promote the whole adventure, to inform as many people as possible of our aesthetics; to say "this is Not Applicable in its dynamic state; the rest of the catalogue are our finished works". A portrait, an introduction in fact, to Not Applicable. This second collective output happens to be a monographic one. This is probably because the single event documented here in its entirety contains most of the extremes, the idiosyncrasies and the convergence of many different influences that transpires from the first, anthological one. It is here treated as a further insight, for whoever cares to take the trouble of investigating further, because, unlike an artificially assembled collection, it can give a truer rendition of the minute-by-minute dynamics of the group. It also furtively suggests that a maturation and a consolidation of the elements may have taken place between the two releases; something we like to believe. The two tracks that compose this album are the integral, unedited documentation of a live performance, which was set up with the desire of taking advantage of a rare occurrence of having most of the core Not Applicable sound makers in London on the same night, together with some of our dearest friends, and past guests, from Berlin. This jolly party was further enriched by the unannounced last minute appearance of Anna, another Berliner, in London for a course.

The evening is divided in two sets. The first one follows a scheme suggested by Rudi, a progression of duos alternating seamlessly on stage: R. Fischerlehner - A. Kaluza A. Kaluza - L. Ohlmeier L. Ohlmeier - A. Willer A. Willer - M. Ravalico M. Ravalico - R. Fischerlehner With I. Khroustaliov being given the liberty of intervening throughout the set at leisure.

The second set is a collective improvisation by all the above participants, added by the fortuitous arrival of Tom Arthurs, who, on a day off, appeared during the interval, and was forcibly driven back home by Isambard to collect his horns. Hadn't it been for this act of love we would have missed forever the dark intimations that came into existence on the last nine minutes of the set, because I have a feeling we would have probably called it a day at 24'10"...

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In Italian - sorry guys! Originally published on in June 2009. The Openimpro blog and the relative domain are now discontinued, and this interview is therefore unavailable anywhere else on the World Wild Web.

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OpenImpro - nell’ultima email hai osservato in tono semi scherzoso che improvvisazione anarchia e ateismo vanno sempre insieme. -Nel video su youtube dei Not Applicable Artists dici che il fondamento del vostro la voro è una sorta di ammirazione reciproca, che vi fa ascoltare, riprendere e sviluppare le idee degli altri. Pensi ci sia una relazione tra musica e etica? se si, è possibile una specificità etica dei diversi modi/stili musicali e quale potrebbe essere quella propria dall’improvvisazione radicale? Ravalico - Se ho capito bene la tua domanda la mia risposta é sì, ogni genere musicale, in quanto tale, è legato a un’estetica che riflette quella della vita del suo creatore o usufruttuario, ed è dunque un’espressione di specifiche idee su com’è che dovremmo vivere la nostra vita. Insomma, nel modo di fare musica di ogni artista, e nei gruppi di genere a cui egli sceglie di appartenere, si ritrae e si definisce quella che è la sua ricerca personale di essere umano. Credo che sia un processo tipico di tutte le forme di creazione artistica. Credo che se anche dopo decenni la musica improvvisata continui a rimanere un genere di rottura, ciò sia principalmente per due ragioni: primo perché essa continua inflessibilmente ad evitare due principi costruttivi che sono propri della maggior parte dei generi musicali: la gerarchia umana e quella dell’organizzazione dei suoni; secondo perché essa continua nel tempo ad eludere con successo qualsiasi definizione di metodo, e rimanere allo stesso tempo vitale e incredibilmente coerente con sé stessa. Queste due forti caratteristiche separano la musica improvvisata da ogni altra forma di organizzazione musicale, e fanno di essa una componente misteriosa ed importante del patrimonio artistico umano. Qualcosa che dobbiamo continuare a coltivare, e che probabilmente custodisce una delle chiavi del nostro progresso. Come riporti qui sopra, la mia opinione é che quella che tu chiami improvvisazione radicale sia molto strettamente legata sia all’idea di anarchia che a quella di ateismo. La similitudine, o meglio ancora la parentela, é data secondo me dal fatto che fra tutte le forme di creazione musicale, la musica improvvisata é forse l’unica che non fa riferimento ad alcuna regola che venga imposta dall’esterno dell’evento musicale stesso. Essa cioè segue leggi e direzioni che vengono generate dal sistema a cui si applicano; un principio che é affine sia all’esperimento sociale anarchico che al rifiuto dell’idea di un creatore supremo. Mi spiego meglio: una performance di musica improvvisata é 1), dal punto di vista sociale, un esperimento riuscito di organizzazione non gerarchica, e 2), dal punto di vista poetico, un’imitazione dei sistemi naturali, con la loro evidente autoregolazione. Io non c’ero quando questa forma musicale ha avuto inizio, e non ne ho studiato a fondo la genesi ma, da quel che posso vedere, le mie considerazioni personali sono che le similitudini della musica improvvisata della scuola britannica con il free jazz statunitense sono solo superficiali. L’idea che li accomuna, credo, è che una volta iniziata l’improvvisazione i musicisti seguano e facciano riferimento l’uno all’altro, invece che ad una struttura imposta dal di fuori della musica stessa; l’intenzione è dunque quella di generare nell’atto della performance un sistema che abbia una coerenza interna che si basa su delle regole generate dal sistema stesso, e ad esso uniche e irripetibili. Questa è un’idea molto moderna nel pensiero occidentale, e si riscontra anche in altre discipline, sia artistiche che scientifiche. Le similitudini tuttavia si fermano qui. Quanto appena detto, nel caso del free jazz, si verifica di solito dopo l’esposizione del tema, che rimane comunque un elemento portante del pezzo, la sua giustificazione principale. In più, nel free jazz l’uso degli strumenti, per quanto libero da strutture, riferimenti metrici e centro tonale, rimane prevalentemente ortodosso, e la ricerca dell’esecutore è quasi sempre quella di una melodia, o di una costruzione di qualche tipo, anche nei casi estremi in cui quest’ultima si manifesti con la sua distruzione o la sua negazione. La continuità storica della musica improvvisata va cercata invece nel lavoro fatto negli anni 50, 60 e 70 da compositori europei e statunitensi quali Berio, Feldman, Cage, Brown. Attraverso il loro lavoro di ricerca essi hanno generato un patrimonio di materiale sonoro completamente nuovo, e dei nuovi sistemi di organizzazione del materiale che poco a poco sono entrati a far parte dell’immaginario dei musicisti, e sono diventati un punto di riferimento nelle loro aspettative estetiche. Credo che i principali elementi di questo processo, se vogliamo isolarli, siano, nel caso della musica composta di cui sopra: 1) Partiture grafiche, che non rappresentano delle univoche istruzioni, ma che possono generare interpretazioni musicali diverse ed arbitrarie. 2) Partiture invece in cui le istruzioni sono dettagliatissime ed articolate, ed esplorano nuove possibilità di utilizzo degli strumenti musicali. 3) Composizioni musicali che suggeriscono nuove modalità di relazione tra gli strumenti e i musicisti, diverse dallo schieramento orchestrale o barocco. 4) La metodica insistenza di John Cage sull’utilizzo del silenzio come elemento costruttivo e strutturale della musica, e la creazione di opere come ad esempio il Concerto per Piano e Orchestra, il cui effetto figurativo è quello di uno schiumeggiare di suoni effimeri che sbucano da un mare di silenzio, e in esso ricadono al termine della loro breve vita. Vedi, io penso che dopo che la musica generata con questi procedimenti è diventata familiare sia ai musicisti che agli spettatori, la musica improvvisata sia arrivata per offrire un modo più efficace, pratico e organico per produrre quello stesso tipo di risultati. (Chiaramente la musica improvvisata é aperta a influenze e spunti che provengono da tutti i generi musicali, e da tutta l’esperienza uditiva in generale, ma questo legame con l’espressionismo musicale credo che sia la sua motivazione estetica originale.) Inoltre, il tremendo impatto che la musica aleatoria di John Cage ha avuto sull’esperienza interiore sia del compositore che dell’esecutore, è stato a sua volta, a mio avviso, ulteriormente rafforzato ed arricchito dalla pratica dell’improvvisazione. Mi spiego. John Cage ha spesso affermato che comporre usando metodi di domande e risposte aleatorie ha preso per lui il posto della meditazione Zen; non solo, ha trasferito la pratica della meditazione, trasformandola da esperienza interiore a esperienza proiettata verso l’esterno, a forma di comunicazione. Questo è altrettanto vero per gli esecutori di questo tipo di musica (chiunque abbia suonato una qualsiasi composizione di quel periodo lo sa) ed è una colossale conquista dell’esperienza umana. Ecco, per come la vedo io, la pratica dell’improvvisazione, per il fatto che l’esecutore mantiene in questo caso il totale controllo sulle sue scelte, generando però una musica che continuamente evita qualsiasi forma di continuità culturale, strutturale e mnemonica, sia più simile, per l’esecutore e in parte per l’ascoltatore, a un viaggio sciamanico che a una meditazione Zen. Riesco ad esprimermi chiaramente? Sono pensieri a cui sto ancora cercando di dare una forma finita, dunque ti ringrazio per avermi posto questa domanda, e permettere di svilupparli. OpenImpro - Una domanda più ortodossa: quali differenze vedi tra gli artisti attivi in GB e quelli attivi in Italia? Ravalico - Mi piacerebbe tanto essere in grado di risponderti, ma devo confessarti che non sono molto informato sulla scena musicale italiana (presumo tu ti riferisca a quella della musica improvvisata). OpenImpro - ci puoi indicare un po’ di materiale da ascoltare in rete? Ravalico: Fear Of Bees - Isambard Khroustaliov / Maurizio Ravalico The Immense Swimmer - Maurizio Ravalico / Oren Marshall Up, Down, Charm, Strange, Top, Bottom - Javier Carmona / Maurizio Ravalico Sono tutti e tre tratti dal mio ultimo album, un lavoro collettivo degli artisti Not Applicable. Questa é la pagina dove si può scaricare gratuitamente l’intero album: OpenImpro - Qual è il tuo primo ricordo legato alla musica improvvisata? Ravalico - La mia memoria si perde e si confonde un po’ qui, ma credo che, da bambino, il suono disorganizzato abbia catturato la mia attenzione ben prima di quanto abbia fatto la musica, ed é forse la ragione per cui mi sono avvicinato alla musica in primo luogo. Forse, iniziare da musicista formato a suonare musica improvvisata, é un modo per ricollegarmi a quelle prime impressioni, ed esplorarne il significato, non so. Ricordo comunque che già da ragazzino, quando ne sapevo poco o niente del mio strumento, ero incuriosito da qualsiasi musica che deviasse dalla consonanza armonica, dalla cadenza e dalla regolarità metrica. Comunque, a parte tutte queste menate, credo di aver avuto una cruciale folgorazione la prima volta che ho sentito “Endangered Species”, quel lunghissimo e densissimo pezzo su “Song X” di Pat Metheny. Avevo ventun anni e ricordo di aver pensato che non esiste niente di più bello al mondo. OpenImpro - Come ti vedi fra 5 anni? Ravalico - Fra 5 anni ne avrò 50. Vuoi veramente che ti risponda? Spero di piacere ancora alle ragazze di 23, e di non apparire a loro come un uomo appannato e disilluso; ecco come mi vorrei vedere. Vorrà dire che nella mia vita ho fatto tutte le cose giuste.

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  • Mauri

After a short and relatively painless agony, an inveterate atheist dies. Much to his surprise, it is not the eternal night, the dreamless silence of the soul and the definitive dissolution of the conscience that follows the termination of his body activities. He wakes up instead, in a different place than that of his departure, and in the company of other human beings. The scenery that breaks before his eyes is quite a peaceful and agrestic one: little woods, smooth green hills, here and there a small lake; little one-storey wooden houses are scattered across the green with no apparent scheme, and all around the area people, either chilling out by themselves, or gathered in small and playful parties. But above all, a lot of average space between each human being. Not a densely populated region at all. As the spot where he regains consciousness happen to be at the end of a small queue of some four people, he decides that, given the circumstances, there are not much better things to do than to wait for his turn. To greet him at the end of the short wait is an archangel, who, after a quick look at a big registry book laid on his table, informs him: “Welcome to afterlife. In your lifetime you have stubbornly refused to affiliate to any established religion, you have dismissed any irrational explanation to the mystery of existence among all those that were repeatedly offered to you from the priesthood and the sacred books, and because of this conduct you have been assigned to Hell”. “Hell – the atheist thinks – so this is it; I would have never expected it, but here I am, facing eternal damnation. Well, not much else to do but go with it”. His reply to the archangel is firm: “All my life I have been faithful to myself; I have lived according to the needs of my inquisitive spirit, and I have been passionately committed to the search for my personal freedom. I have no regrets, and I am ready to accept the consequences of my choices. Take me to Hell, and so be it”. “Oh, but this IS Hell - is the archangel's reply – in fact, if you give me a minute to close today’s registry, I’d like to show you a bit around”. Our hero is puzzled, and not sure what to think, but he decides to play the game for the time being. “Before you start building you own hut you should go and check one of the existing ones out: many times people just move to a different area, and there are always empty dwellings available around. “That there is the tennis ground, if you’re into this sort of things, and on that pier you can just help yourself to any of the anchored boats to go fishing on the lake. There there’s the open air cinema, plus few small projection rooms for private views. We have an amazing collection of movies here; in fact we have ALL movies that were ever made. Me, personally, I like to hang around live music venues better; there are about fifty just in this sector” The resurrected is beginning to make sense of all this: “I know what’s going on: he wants me to taste all earthly delights for the last time, to make my damnation even more bitter; he wants me to beg for mercy... But he’s not going to have it: I’m going to stand straight and face my destiny with courage”. The archangel continues his little sightseeing: “You are welcome to help yourself to any fruits on the trees, but as you have just resurrected you must be starving, and you sure can do with a proper meal; besides, I want to show you the restaurant. And, you must not let your first day in Hell finish without tasting the fabulous wine that we produce round here”... As they rush towards their next stop they walk along the sharp edge of a high plateau, and the atheist is suddenly distracted by a fearsome view. The plain right below, as far as eyes can see, is an endless stretch of sterile land, covered with huge holes in the ground, where thousands, hundreds of thousands of people, screaming off their throats, are amassed naked, devoured by flames. He’s speechless, hardly able to blink, or move a muscle. Red eyed and dry mouthed by the sudden wave of heat that just hit his face, he shouts to the archangel, who’s way ahead and urging him to walk on. “That is Hell isn’t it? Damn you archangel, I knew this from the start! Now you’re taking me for the last meal and then this is what there is for me for the rest of eternity! Fire and pain!” The archangel points to the plain with his thumb, avoiding looking at it. “What, that? Oh no, no; those are the Christians: they... that's the way they want it!”

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